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Cantante country Loretta Lynn muere a los 90 años

La artista, cuya dura historia fue llevada al cine en la película ganadora del Oscar "Coal Miner's Daughter", falleció el martes.

La cantante Loretta Lynn, cuyo ascenso de una pequeña comunidad carbonera de Kentucky al estrellato de la música country en Estados Unidos se convirtió literalmente en el argumento de una película de Hollywood, murió el martes (4 de octubre) a los 90 años. 

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“Nuestra preciosa madre, Loretta Lynn, falleció esta mañana… mientras dormía apaciblemente en su amado rancho en Hurricane Mills, [Tennessee]”, dijo la familia en un comunicado. 

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La historia de Lynn fue contada de manera memorable en la película de 1980 Coal Miner’s Daughter (La hija del minero) de Michael Apted, basada en las memorias de Lynn de 1976. La actriz Sissy Spacek ganó un Globo de Oro y un Premio de la Academia por su interpretación de la cantante. 

Más allá de los detalles dramáticos de su vida, Lynn, que grabó 16 sencillos que alcanzaron el No.1 en las listas de música country, fue de una de las estrellas femeninas pioneras del género. Llegó a ser una de las luminarias de la música estadounidense en una época en que los hombres dominaban la industria. Compuso gran parte de sus éxitos desde el punto de vista de una mujer (generalmente casada) que no estaba dispuesta a aceptar tonterías de su hombre. Y no le temía a los temas controvertidos. 

Lynn, cuyo nombre de pila era Loretta Webb, nació el 14 de abril de 1932 en Butcher Hollow, Kentucky. “Siempre hago que Butcher Hollow suene como la parte más subdesarrollada de Estados Unidos, y creo que tal vez lo sea”, escribió en su autobiografía. 

Era la segunda de ocho hijos del minero de carbón Melvin Webb, y creció a veces en condiciones de pobreza extrema durante la Gran Depresión de los años 30. Una de las pocas distracciones que tenía era la radio; a los 11 años, Loretta se enamoró del Grand Ole Opry y de su temprana estrella femenina, Molly O’Day. 

A los 14 años se casó con Oliver Lynn, conocido por sus apodos “Doolittle” y “Mooney”. Un año después, la pareja se mudó de Kentucky a Custer, una ciudad en el estado de Washington de unos pocos cientos de habitantes. A los 18, Lynn ya tenía cuatro hijos (y dos más llegarían más tarde). 

Alentada por su esposo, Lynn comenzó a cantar en los clubes de Washington. En 1950, Don Grashey, de la pequeña disquera Zero Records, organizó una sesión para ella en Los Ángeles. Respaldada por los guitarristas Speedy West y Roy Lanham, grabó su composición “I’m a Honky Tonk Girl” inspirada en parte por el éxito de Kitty Wells de 1952 “It Wasn’t God Who Made Honky Tonky Angels”.

Para 1961 firmó con el sello discográfico Decca Records en 1961, y el título de su primer Top 10 de la compañía fue un presagio para el resto de su carrera: “Success” (Éxito). 

A éste siguieron una serie de sencillos que encabezaron las listas de popularidad, interpretados con su voz cálida pero de tono firme. Los títulos de algunos de estos éxitos trasmiten el punto de vista de Lynn: “You Ain’t Woman Enough” (No eres lo suficientemente mujer) (No. 2, 1966), “Don’t Come Home A-Drinkin’ (With Lovin On Your Mind)” (No vengas a casa bebido con hacer el amor en mente) ( No. 1, 1966). 

En 1975, mientras el debate sobre la liberación de la mujer ardía en Estados Unidos, Lynn incitó comentarios con “The Pill” (La píldora). La canción, que alcanzó el No. 5 de la lista country, trataba, según palabras de Lynn, “de cómo el hombre mantiene a la mujer descalza y embarazada a lo largo de los años”. 

Lynn continuó rompiendo récords en los 80, pero su carrera discográfica perdió ímpetu y con el tiempo se estancó. 

Reapareció en la escena musical en 2004, a los 70 años, gracias a un admirador y colaborador poco probable, Jack White, del popular grupo garage-punk de Detroit The White Stripes. Lynn y White colaboraron en el álbum de Interscope Van Lear Rose. El álbum se convirtió en el más grande de su carrera. 

Lynn se mantuvo activa hasta bien entrada la década de los 80, lanzando Full Circle, nominado al Grammy en 2016, el primero de una serie de álbumes producidos por su hija, Patsy Lynn Russell y John Carter Cash. 

La cantante regresó en 2021 con su 46º y último álbum, Still Woman Enough