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Dolientes se despiden de Lisa Marie Presley en Graceland

Axl Rose, Alanis Morissette y Billy Corgan están entre los artistas que asisten al funeral.

Lisa Marie Presley, cantante, compositora e hija de Elvis Presley, fue recordada durante un funeral el domingo (22 de enero) como una madre amorosa y un “alma vieja” que soportó la tragedia pero perseveró protegiendo con dedicación el legado de su padre como pionero del rock ‘n’ roll e ícono del pop.

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Más de 1.000 personas se congregaron en el jardín delantero de Graceland en una mañana fría y gris en Memphis para llorar la muerte y recordar la vida de Lisa Marie Presley, fallecida el 12 de enero tras ser trasladada a un hospital en California.

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Algunos dolientes llevaban flores mientras esperaban que comenzara el servicio bajo los altos árboles en el césped de Graceland, la casa en Memphis donde Lisa Marie vivió con su padre cuando era niña. La mansión, propiedad de Lisa Marie Presley, hoy es un museo y atracción turística que cientos de miles de fans visitan cada año para celebrar la vida y música de Elvis, quien murió en 1977 a los 42 años.

La propiedad en el sur de Memphis era un lugar de tristeza y recuerdos sombríos el domingo. El servicio comenzó con la canción “Amazing Grace”, interpretada por Jason Clark y el Tennessee Mass Choir.

“Nos gustaría expresar nuestra más sincera gratitud por el amor, la compasión y el apoyo que han mostrado a nuestra familia en este momento difícil”, decía un mensaje de la familia Presley escrito en el programa del servicio. “Siempre estaremos agradecidos”.

Entre los que hablaron durante el evento estuvieron la madre de Lisa Marie, la actriz Priscilla Presley; Sarah Ferguson, duquesa de York; Jerry Schilling, un amigo cercano de Elvis; y el exalcalde de Memphis A C Wharton, que llamó a los padres de Lisa Marie la pareja real de Memphis y un “conducto hacia el trono, el guardián de la llama”.

Con voz suave, Priscilla Presley leyó un poema de una de las tres hijas de Lisa Marie, Harper Vivienne Ann Lockwood, titulado “The Old Soul” (El alma vieja), en el que llama a su madre “un ícono, un modelo a seguir, una superheroína para mucha gente en todo el mundo”.

“En 1968, llegó a nuestro mundo, nació cansada, frágil, pero fuerte. Era delicada, pero estaba llena de vida”, leyó Priscilla Presley. “Siempre supo que no estaría aquí mucho tiempo. Pasó su infancia, con un destello de sus ojos verdes. Luego formó su familia propia”.

Después de leer el poema, Priscilla Presley dijo: “Nuestro corazón está roto. Lisa, todos te amamos”.

El servicio estuvo marcado por música. Billy Corgan, cantante principal de The Smashing Pumpkins, tocó la guitarra acústica y cantó “To Sheila”; Alanis Morissette interpretó “Rest”; Axl Rose de Guns N’ Roses tocó el piano y cantó “November Rain”; y The Blackwood Brothers Quartet interpretó dos canciones.

Luego del servicio, los dolientes caminaron por el Jardín de Meditación de Graceland, donde Lisa Marie fue colocada en una tumba sobre el suelo junto a su hijo Benjamin Keough, fallecido en 2020, y junto a sus abuelos y bisabuela.

Flores y ramos de flores rojas, blancas, amarillas y rosadas se alineaban en el sendero hacia la tumba y sobre la tumba misma. Los fans, algunos con los ojos llorosos, caminaron lentamente junto a la tumba, deteniéndose para rendirle homenaje.

Jordan Clark, de 25 años, viajó desde Mobile, Alabama, para asistir al funeral. Calificó la ceremonia de especial y conmovedora. Dijo que Lisa Marie pasó “por muchas cosas” en su vida y comparó el servicio con la muerte de Elvis, cuando “vino gente de todas partes”.

“Ella nació en el público, nació en la fama. Eso es difícil para algunas personas”, dijo Clark. “Lidió con eso como una campeona. Creo”.

Lisa Marie tenía 9 años cuando murió su padre. Vivía en Graceland en ese momento y recordó que le dio un beso de buenas noches horas antes de morir. Cuando volvió a verlo al día siguiente, yacía boca abajo en el baño.

Después de la muerte de su padre, Lisa Marie pasó a ser la única heredera del Elvis Presley Trust, que, junto con Elvis Presley Enterprises, administraba Graceland y otros activos hasta que vendió su participación mayoritaria en 2005. Conservó la propiedad de la mansión, los 13 acres (5,26 hectáreas) a su alrededor y artículos dentro de la casa.

Un representante de Elvis Presley Enterprises dijo a The Associated Press que la mansión está en un fideicomiso que irá en beneficio de sus hijos. Junto con Harper, le sobreviven otras dos hijas: Riley Keough y Finley Aaron Love Lockwood.

Riley Keough, actriz, no habló en la ceremonia. Su esposo, Ben Smith-Petersen, leyó una declaración en la que ella recordaba que Lisa Marie la llevaba a comer helado, le compraba juegos de té de Cracker Barrel y le dejaba notas en su cajita de merienda.

“Gracias por darme mi fuerza, mi corazón, mi empatía, mi valentía, mi sentido del humor, mis modales, mi temperamento, mi desenfreno, mi tenacidad”, dijo Riley Keough en su misiva. “Soy un producto de tu corazón”.