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Pablo Milanés, cantautor de ‘Yolanda’ y ‘Yo me quedo’, muere de cáncer a los 79 años

El baladista laureado con el Latin Grammy ayudó a fundar el movimiento de la Nueva Trova Cubana.

Pablo Milanés, cantautor de clásicos del cancionero cubano como “Yolanda” y “Yo me quedo”, falleció la madrugada del martes (22 de noviembre) en Madrid, donde recibía tratamiento por un cáncer de sangre, según The Associated Press. El cofundador de la Nueva Trova Cubana tenía 79 años.

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Milanés, ganador del Latin Grammy y embajador cultural de la revolución de Fidel Castro, fue uno de los cantautores cubanos más reconocidos a nivel internacional. A lo largo de más de medio siglo de trayectoria artística, popularizó éxitos que también incluyen “Amo esta isla”, “Yo no te pido”, “Ámame como soy” y “El breve espacio en que no estás”.

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“La cultura en #Cuba está de luto por el fallecimiento de Pablo Milanés, reconocido cantautor cubano, uno de los fundadores del Movimiento de la Nueva Trova. Llegue a sus familiares y amigos nuestras más sentidas condolencias”, tuiteó el primer ministro de Cuba, Manuel Marrero Cruz, la noche del lunes. (Por la diferencia horaria con España, Milanés habría muerto el lunes hora de Cuba).

A principios de noviembre, se anunció que el músico fue hospitalizado y canceló un concierto. En enero, sufrió la pérdida de su hija, Suylén, de 50 años, a causa de accidente cerebrovascular.

Nacido el 24 de febrero de 1943 en Bayamo, Cuba, en el seno de una familia de clase trabajadora, Milanés fue el menor de cinco hermanos. Su familia se mudó a la capital y estudió un tiempo en el Conservatorio Musical de La Habana durante la década de 1950, pero atribuía a los músicos de barrio su primera inspiración, junto con las tendencias de Estados Unidos y otros países.

En los años 60 formó parte de grupos como el Cuarteto del Rey, con el que compuso su primera canción en 1963, “Tú, mi desengaño”. En 1970 escribió el tema de amor “Yolanda”, considerado un clásico en toda América Latina.

Milanés apoyó la Revolución Cubana de 1959 durante los primeros años del gobierno de Fidel Castro, pero tuvo roces con las autoridades. Según algunas versiones, fue castigado con trabajo obligatorio por su cabello afro, reportó AP.

En 2015 fue homenajeado con el Premio a la Excelencia Musical de la Academia Latina de la Grabación. Previamente, en 2006, recibió dos Latin Grammys: a mejor álbum cantautor por Como Un Campo De Maíz, y a mejor álbum tropical tradicional por AM/PM Líneas Paralelas, con el puertorriqueño Andy Montañez.

Junto a Silvio Rodríguez y Noel Nicola era considerado el fundador de la Nueva Trova Cubana, un estilo musical con guitarra y letras evocadoras. Milanés y Rodríguez en particular se volvieron cercanos y recorrieron escenarios del mundo como embajadores culturales de la Revolución Cubana. En los años 80, sin embargo, su amistad se quebró por razones que no se hicieron públicas.

En la década de 1990, Milanés fue diputado de la Asamblea Nacional del Poder Popular, pero luego se alejó un poco de la política.

En 1973 grabó Versos Sencillos, poemas del independentista cubano José Martí convertidos en canciones. En 1976 su “Canción por la unidad latinoamericana” fue una especie de llamado a la unión de la izquierda política de América Latina.

En 2006, cuando Fidel Castro dejó la presidencia debido a una grave enfermedad, Milanés y otros artistas e intelectuales se unieron para expresar su apoyo al gobierno. En 2010, sin embargo, apoyó a un disidente que recurrió a una huelga de hambre para exigir la liberación de presos políticos.

En sus últimos años, dividía la mayor parte de su tiempo entre Cuba, España y México. Su salud se fue deteriorando y debió someterse a varias cirugías.

Le sobreviven sus hijos Lynn, Lyan, Haydée y Antonio.